地瓜芽 地瓜蔓(泥土芬芳)

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2020-05-06 14:21

  图片来源:影像中国

  每一粒熬过冬天的种子,都会有一个春天的梦想。

  父亲一动不动地蹲在炕头上,出神地看着温床里正在生发的地瓜芽子。我也禁不住对那些嫩嫩的幼芽产生了敬佩。任何一种生命其实都有自己的心劲,向上生长、向下扎根,从来不会歇气。

  自第一点新绿挂上柳梢,乡下的日子便写满了忙碌。父亲把厚厚的棉袄脱了,却天天抱来柴火给温床下的炉灶添火。我知道,这为的是能让炕头温床里的地瓜芽子舒适地蹿个儿。

  每年开春,家里总是从地窖里把保存了一个冬季的地瓜种一筐筐运到上面。在炕头用土坯垒出长方形的温床,温床里用肥土垫底,铺上厚厚的细沙,再把地瓜种一排排摆好,然后覆上一层细沙。接下来的日子里,每日喷水,给炉灶添柴,温床里的地瓜种就会从睡梦中醒过来,慢慢地生根发芽,一簇簇、一丛丛的鲜嫩幼芽顶破沙土,露出葱翠欲滴的笑脸。家里人每每看着这些嫩红的茎秆、绿色的枝叶,心里都像喝了蜜似的甜。

  春时不等人。地瓜芽秧苗长到半尺后,就迎来了开春后的栽种季节。每一个清晨,院里的公鸡还没打鸣,家里的大人就会麻利地起床穿衣,然后开始细心地从温床里拔地瓜芽子。春雨后的庄稼地早已打好了地垄,大马车装满了地瓜芽苗,男女老少担着水桶、扛着铁锨,一呼百应地匆匆走向山前山后的地瓜地里。

  老人们说,地瓜属土,沾地就活。地瓜蔓苗生命力极强,天南海北随遇而安,多年前北方乡下的冬春主粮基本全靠地瓜。然而,地瓜芽子离开温床栽到地里,生长的路却充满艰辛。那些大小不一、坡上坡下的地瓜地,是用不了大型农具的,也没有浇灌设施,地瓜芽的成长命运全靠老天说了算。

  满坡浅黄色的土壤,在阳光的直射下更显厚重。这时候,地瓜芽的倔劲就充分显现出来。原来斜躺在垄上的纤细茎秆日渐挺拔,浅黄色的嫩芽利用一切时间蔓延铺绿。虽然地皮早已干涸,但地瓜芽的叶片翻卷拧成绳,贴伏在滚烫的地面,靠扎下的须根汲取大地深处的养分,并吮吸着夜晚空气中有限的水分,它们终于爬满垄上垄下,用绿色的答卷无声地回应着大自然的考验。

  农谚说得好:地瓜不翻蔓,金蛋不值钱。当田野里的地垄布满嫩绿,这时候便不能放任地瓜蔓疯长,因为枝条四处蔓延扎根,不仅影响主根下的地瓜生长,而且蔓下结的瓜也长不大。所以必须把蔓从土里翻出来,修理一下侧枝,才能壮其主根,集中养分结瓜。

  翻地瓜蔓,也叫提藤。提藤时拉断的蔓可以带回家,上面的叶子可作青菜食用。别小看了这地瓜蔓上的叶子,当中含有多种微量元素,适时食用,有益健康。

  炎热的夏季过去后,迎来霜降时节。这时候,圆圆滚滚的地瓜在土里面把地垄撑出一道道裂痕,它们迫不及待地想要出来。此时要收获地瓜,必须先把地瓜蔓割下来。

  割地瓜蔓和割麦子一样,是一项很累的农活。夏季雨水少的地里,地瓜蔓长得稀疏,还好割些,如遇雨水充沛、土壤肥沃的地块,地瓜蔓就会长得异常茂盛,这样的话就不能一棵一棵地割,必须是像卷席子一样成片卷起,卷到一定厚度再从地面上割开,然后将割好的地瓜蔓拖到一边,地瓜收后运回家。

  没有花开艳丽,也无珍馐美称,地瓜从嫩嫩芽苗到长长蔓藤,自始至终貌不惊人,却香甜其中,浑身是宝,让庄稼人的日子踏实中透着甜蜜。


  《 人民日报 》( 2020年05月06日 20 版)

(责编:冯粒、曹昆)

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